열분석(thermal analysis)는 분석 대상의 온도를 바꾸거나, 온도를 일정하게 놓고 시간 경과 시 나타나는 물성 변화를 추적하는 장비들을 통칭합니다.
  좁은 의미로는 보통 다음 장비들을 의미합니다.
  • DSC(differential scanning calorimetry; 시차주사열량계); 시료에서 출입하는 열량을 관찰.  전형적으로 유리 전이(glass transition), 결정화(crystallization), 용융(melting) 및 결정 다형(crystalline polymorph)을 관찰합니다.
  • TGA(thermogravimetric analysis; 열중량분석기); 시료에서 열분해, 산화, 휘발성 물질의 증발 등이 일어나 중량이 변화하는 양상을 관찰합니다.
  • SDT(simultaneous DSC and TGA); DSC와 TGA 기능을 동시에 볼 수 있는 장비가 있으며, 여기서는 DSC나 TGA 단독으로는 판단하기 힘든 것도 비교적 쉽게 결정할 수 있는 수가 많습니다.
  • TMA(thermomechanical analysis; 열기계분석기); 주로 시료의 열팽창(thermal expansion)을 관찰합니다.  이 목적의 다른 장비들을 딜라토미터(dilatometer)라 하는 수도 많습니다.

  DMA(dynamic mechanical analysis; 동적기계분석기)도 열분석기라 하는 수가 많지만, 엄밀히 말해 분석 이론이 유변학적이라 유변학 장비 쪽에서 다루겠습니다.